Nibali maakt vedettestatus waar

In het ski-oord Val-Thorens geeft Vincenzo Nibali zijn bleke Tour alsnog kleur door vanuit de ontsnapping van de dag de laatste bergrit van deze Tour te winnen. Het gat op de groep der favorieten was in de laatste 10 kilometer nooit groter dan 1 minuut en toch wist de Haai van Messina op basis van zijn ervaring en taaiheid de klus te klaren. Hij werd daarbij wel geholpen door Team Ineos dat het niet nodig achtte om alsnog een ritoverwinning mee te pakken. Waarschijnlijk wilde men bij Team Ineos zich ook niet de woede van het Franse publiek op de hals halen door via een goede eindklassering van Egan Bernal de bolletjestrui van Romain Bardet over te pakken. Doordat het vrij rustig bleef in de groep der favorieten – de meeste renners waren ook zichtbaar vermoeid na de vele inspanningen van de afgelopen weken – is de Tour in de laatste bergrit wel enigszins als een nachtkaars uitgegaan. Het gehoopte spektakel is er niet gekomen. Wat er wel kwam was het door het ijs zakken van Julian Alaphilippe. Nadat de Franse chouchou gisteren al moest buigen voor Egan Bernal, zag hij vandaag Thomas, Kruijswijk en Buchmann langszij komen. Podiumaspiraties die er nog mochten zijn geweest, gingen in rook op.

In het HUMCOVEN TOURSPEL breidt Wim Janssen zijn voorsprong weer uit op de concurrentie. Het gat op Jean Houben en Beppie Klaver groeit fors. Verliezers van de dag zijn Michiel Ghijsen en Sander Verhaegh. Zij zakken terug tot onderin de top tien. Hiervan profiteren Niels Bosten, Lorraine & Harmen, Stefan Dreezen en Ralph Dreessen, die allemaal drie plekken stijgen. Verder schiet titelhouder Mike Deswijzen als een komeet omhoog naar plek twaalf waarmee een plekje in de eregalerij weer binnen handbereik ligt. Opmerkelijk is ten slotte dat waar het gat vanaf de nummer tien positie naar het podium gisteren nog 58 punten was, dat gereduceerd is naar 17 punten. Het wordt dus nog superspannend met de traditionele slotrit van morgen en de eindvoorspellingen voor de boeg.

De DAGPRIJS is vandaag voor Math Cobben. Door de extra turbo van de puntenbooster passeert hij Bram Jansen, Bjorn Molling en Roy Zwakenberg die gedeeld tweede eindigen. Daarachter eindigen Jack Molling, Pierre Thijssen en Bertie van Oppen als vijfde.

Bernal zet Tour naar hand in etappe die geen winnaar kent

Egan Bernal is de morele, en eigenlijk nog meer dan dat, winnaar geworden van de tweede Alpenrit in deze Tour. Een rit die nog lang in menig wielergeheugen gegrift zal blijven staan. Er was volop koers tot aan de Col de l’Iseran. Bernal kwam op de top na een scherpe damerage uit de groep der favorieten als eerste boven samen met Simon Yates, die al vanuit de ontsnapping een voorsprong had. Bernal trok vol door op de top van de l’Iseran en een minuutje daarachter kwamen zijn concurrenten, rustig de regenjasjes aantrekkend, boven. Al snel bleek de afdaling dieper richting dal onbegonnen en gevaarlijk werk. Door extreme weersomstandigheden was een deel van de route niet langer begaanbaar, waardoor de organisatie zich genoodzaakt zag de koers te neutraliseren. De tijden van doorkomst op de Col de l’Iseran werden dientengevolge als uitgangspunt genomen voor het algemene klassement.

In dat klassement volgt Alaphilippe, die moest lossen op Col de l’Iseran, nu op vijfenveertig seconden van Bernal. De Colombiaan is dus de nieuwe leider. Zijn ploeggenoot Geraint Thomas is derde op een dikke minuut, vlak voor Steven Kruijswijk. Emanuel Buchmann complimenteert de top vijf. Thibaut Pinot is weggevallen uit het klassement en moest vandaag tijdens de rit na een spierscheuring zelfs de Tour in zijn geheel verlaten. Opnieuw een deceptie voor de Fransman, die tot voor vandaag nog een van de grootste kanshebbers op eindwinst was.

Morgen zal de Tour, mits de weersomstandigheden niet opnieuw zorgen voor een ander scenario, verdergaan met de voorlaatste etappe naar Val Thorens. Aangezien de Tourorganisatie geen officiële etappe-uitslag heeft opgemaakt, maar enkel volstaat met de tijdsverschillen tussen renners op de Col de l’Iseran, zal het Humcoven Tourspel conform haar reglement ook geen etappe-uitslag opmaken en geen punten toekennen aan de verschillende renners. Aanvullend is er ook geen dagprijsklassement. Het geld dat niet uitgekeerd wordt vandaag, zal op een of andere manier terugvloeien in het spel. De ene renner in de Tour en deelnemer aan het Tourspel zal dit alles een geluk beschouwen, de ander als een zwaar gelag. En dat alles in onze dertiende editie.

Colombiaanse Uppercut op de flanken van de Galibier

De Colombianen lijken zich helemaal in hun sas te voelen nu het dik boven de 2000 meter gaat in het hooggebergte. Naïro Quintana maakt in een klassieke Alpenetappe over de Vars, de Izoard en de Galibier zijn teleurstellende Tour goed en vliegt naar de etappezege namens Movistar. Naast de etappezege neemt hij ook behoorlijk wat tijdwinst en vindt zich daardoor terug op een zesde plek in het algemeen klassement voor zijn ploegmaten Mikel Landa en Alejandro Valverde. De andere Colombiaan die vandaag van zich deed spreken is Egan Bernal. Ongeveer 5 kilometer onder de top van de Galibier plaatste hij een scherpe demarrage die uiteindelijk resulteerde in een dikke halve minuut tijdwinst op alle concurrenten aan de streep in Valloire en een voorlopige tweede plek in het klassement. Mocht Bernal niet te veel geleden hebben is hij dé kandidaat Tourwinnaar met nog twee etappes te gaan in het superhooggebergte aangezien Julian Alaphilippe ook vandaag weer flink kraakte. Romain Bardet – de Franse schlemiel van deze Tour – lijkt nog een mooi slothoofdstuk te gaan schrijven door zichzelf in een uitgelezen positie te plaatsen om de bolletjestrui te gaan veroveren.

In het HUMCOVEN TOURSPEL krijgt Wim Janssen vandaag ook te maken met de uppercut van Quintana. Hij ziet Jean Houben en Beppie Klaver tot op luttele punten naderen. Vlak daarachter – in de schaduw van de top drie – doet Michiel Ghijsen relatief goede zaken; hij klimt van zes naar vier. Voor de rest is het enigszins stuivertje wisselen in de top tien. Opvallend is trouwens de zesde plek die Niels Bosten momenteel bezet houdt; hij eindigde de afgelopen twee jaar ook op plek zes in de eindstand van het HUMCOVEN TOURSPEL. Net buiten de top tien maken Marco de Keijzer, Dennis Bravenboer en Michiel Daamen met hun ‘klimmerslijsten’ weer de gebruikelijke gang naar voren toe.

Wat betreft de dagprijs kan de champagne open in huize Rosevelt. Ron van Rosevelt speelt naast de bekende klimgeiten de heuvelspecialisten Alexey Lutsenko en Mike Woods. Dit levert hem de winst op. Daarachter eindigen André Zegers en Hub Delahaye (de laatste met booster) als tweede. Benny Tolenaars eindigt als vierde. Op plek vijf, voor het kleine bier, vinden we Tristan Bosch, Pierre Thijsen, Armand Jeurissen, Lars Vrancken en George van der Velden terug.